美国本财年国债利息或首超国防支出

2024-05-22 14:42:32

  美国长期以来一直拥有世界上最大的国防预算,今年的开支将接近9000亿美元。

  然而,这项支出正迅速被联邦预算中增长最快的部分——国债利息支出——所赶超。

  从去年10月开始的2024财年前7个月,美国国债净利息支付总额达5140亿美元,比同期国防支出高出200亿美元。预算分析人士认为,这一趋势将继续下去,使2024财年成为美国有史以来国债利息支出首次超过国防支出的一年。

  就在两年前,利息支出是美国联邦预算中的第七大支出类别,排在社会保障、医疗保险以外的卫生项目、收入援助、国防、医疗保险和教育支出后面。

  现在,利息支出是仅次于社保和医疗的第三大支出。这并不是因为其他任何项目在萎缩。虽然大多数政府支出每年都在适度增长,但2024财年的利息支出将比2023财年高出41%。

  利息支出的膨胀有两个明显的原因。

  首先是年度赤字激增,导致美国联邦债务总额高达34.6万亿美元,比2010年底的国债规模高出156%。

  在上世纪90年代,平均每年的联邦赤字为1380亿美元。在2000年代,这个数字是3180亿美元。在2010年代,这个数字是8290亿美元。自2020年以来,年度赤字已膨胀至2.24万亿美元,主要是由于2020年和2021年与大流行相关的刺激措施。2024年的预算缺口为1.5万亿美元。

  年度赤字占GDP的百分比在短短10年内几乎翻了一番,从2014年的2.8%上升到2024年预计的5.3%。所以需要支付利息的借款更多了。

  随着过去两年利率的飙升,政府的借款成本也在上升。就像购买房屋和汽车的消费者一样,美国政府在利率低时受益于廉价资金,而在利率高时承担更重的负担。

  从2010年到2021年,向公众出售的所有美国国债的平均利率仅为2.1%,这有助于将利息支付总额控制在可控范围内。

  但2022年,美联储开始提高利率以抑制通胀,现在政府支付的平均利率为3.3%。因此,借贷的金额不断上升,借贷的成本也在上升。

  更多纳税人的钱被用于利息支出,最终将使用于其他方面的资金减少,到某个时候,美国财政部将无法再通过借贷来解决问题。

  这是一种不可持续的局面,可能会导致投资者对政府的信誉失去信心,并要求更高的利率来购买美国国债。